Félix Ángel Moreno Ruiz

domingo, 18 de octubre de 2020

ANTEL DEL PARAÍSO de Pedro Ugarte

 RETRATOS DE FAMILIA



Antes del Paraíso es el último libro de relatos del escritor y periodista vasco Pedro Ugarte (Bilbao, 1963). Autor de una dilatada producción que incluye poesía, novela, historia y crítica literaria, es también uno de los cuentistas más sólidos del panorama narrativo español actual, que ha recibido premios tan prestigiosos como el Setenil, concedido al mejor libro de cuentos de 2017 por Nuestra historia. 
Son ocho los relatos que conforman su última obra, titulada como el primero de ellos. En todos, la voz masculina del narrador suele identificarse con un tal Jorge, que va cambiando de identidad en cada relato para contarnos distintas historias familiares: las inquietudes religiosas de un padre que intenta adoctrinar a su vástago en el cristianismo más ortodoxo y este se rebela; el distanciamiento de dos familias amigas, debido a un boleto premiado de la lotería primitiva; los intentos infructuosos de un padre para comprar el coche de sus sueños tras visitar mil y un concesionarios acompañado de su hijo; la agobiante presencia de los reyes de Bélgica en la memoria de una saga familiar, cuya abuela llegó a conocerlos y los invitó a almorzar en una ocasión; las desavenencias entre los padres de unos compañeras de colegio a las que acompañan cuando juegan al baloncesto los fines de semana; la visita intermitente de un amigo del instituto para recordar tiempos pasados; la educación de un niño en el seno de una familia que carece de más descendencia y que lo cría como un preciado tesoro; la huida de una mujer y de su hija, que dejan solo al esposo en la casa familiar recién adquirida. Todas estas historias penetran en el alma más recóndita de un grupo social, la pequeña burguesía (más concretamente, la unidad familiar) para desnudar sus miserias, sus anhelos más íntimos, sus frustraciones y sus acendradas pasiones. 
Los personajes que transitan por Antes del paraíso sufren, sueñan, envidian, abandonan y son abandonados, se enfadan, agreden, piden perdón y, sobre todo, rememoran la infancia y la juventud perdidas, lo que pudo ser y ya nunca más será. Sin embargo, Pedro Ugarte no hace sangre, ni ajusta cuentas con el pasado, ni cae en el revanchismo ni en el sarcasmo. Por el contrario, las historias están contadas con exquisita elegancia, con serenidad, sin rencor y, al mismo tiempo, están teñidas de una leve ironía que, de vez en cuando, hace sonreír al lector porque, con demasiada frecuencia, se siente identificado con los pensamientos del protagonista, con lo que le sucede y con los motivos de su sufrimiento. Y todo ello expresado con un estilo ameno, de aparente facilidad, con un dominio de las técnicas de la narración, que convierten la lectura de Antes del Paraíso en un verdadero placer que, por su brevedad, sabe a poco.

MUNDOS DEL FIN DE LA PALABRA de Joanna Walsh

 RADIOGRAFÍA DE LA INCOMUNICACIÓN

Joanna Walsh es una reconocida escritora, ilustradora y periodista británica, autora de una novela y de varios libros de relatos, algunos de los cuales permanecen inéditos en castellano. Además, participa activamente en la defensa de los derechos de la mujer a través de las redes sociales (es autora de la cuenta @read_women, que posee numerosos seguidores). En España, se dio a conocer con Vértigo, un libro de cuentos que cosechó un enorme éxito tanto de público como de crítica, y en el que se analizaba, con la ironía y la agudeza que la caracterizan, las trabas que la mujer encuentra todavía para liberarse de los tradicionales papeles que la sociedad machista y heteropatriarcal le tiene asignados de antemano. Ahora, la editorial extremeña Periférica edita también Mundos del fin de la palabra, una colección de dieciocho relatos en los que aborda la incapacidad de los seres humanos para entablar una relación serena y fructífera con sus semejantes, la falta de empatía, la soledad, la incomunicación, la cobardía, el aplazamiento sine die de las decisiones que marcan el devenir de nuestra existencia. Y todo ello bajo el prisma de un humor corrosivo y surrealista que no deja títere con cabeza ni palos de la baraja sin tocar. Por las páginas de Mundos del fin de la palabra desfilan perros maleta, seres lectores con sus particulares hábitos, mujeres obesas, hombres simplones y una variopinta fauna que atrae y repele al mismo tiempo, pero que no deja indiferente al lector.

sábado, 27 de junio de 2020

LA DESHONRA DE SARAH IKKER de Yasmina Khadra

MUERTE EN TÁNGER



A qué esperan los monos, una excelente novela negra ambientada en su Argelia natal, supuso para mí el descubrimiento de la obra literaria de Yasmina Khadra. Tras este pseudónimo se oculta Mohamed Moulessehoul (Kednasa, 1955), que está considerado por la crítica internacional como el escritor en lengua francesa más importante de las letras argelinas actuales. Antiguo miembro del ejército, residente en Francia y autor de best sellers como Morituri o Lo que sueñan los lobos, Mohamed Moulessehoul utiliza un pseudónimo femenino para denunciar las injusticias y la corrupción imperante en su país.
En su última novela, La deshonra de Sarah Ikker, publicada en castellano por Alianza, como la mayoría de sus anteriores obras, la acción se traslada en esta ocasión al país vecino, Marruecos, que Khadra conoce a la perfección. Driss Ikker es un teniente de policía rifeño de origen humilde al que la suerte le sonríe desde que contrajo matrimonio con Sarah, la hija de Abderrahmane Chorafa, el todopoderoso director de la escuela de policía de Kenitra y miembro de una de las familias con más rancio abolengo de Marruecos. Con la ayuda de su suegro, va cambiando de destino a su antojo y ahora se encuentra en Tánger, donde disfruta de una vida de lujo y de la protección del jefe de policía de la ciudad, Rachid Baaz, lo que despierta los recelos y la envidia de sus compañeros. Sin embargo, un buen día todo se tuerce cuando su esposa es maniatada y violada en su mansión sin que él pueda impedirlo. A partir de ese momento, el teniente, que no cree la versión oficial de los hechos, inicia una investigación por su cuenta que lo conduce a una espiral de autodestrucción que amenaza con arrasar todo lo que ha conseguido hasta ese momento, incluidos sus seres queridos.
Con esta interesante trama policiaca como excusa, Yasmina Khadra realiza una despiadada radiografía de la sociedad marroquí, especialmente de las clases más pudientes y de los funcionarios, personas corruptas y carentes de cualquier sentido de la justicia y de la ética. Así, el lector asiste estupefacto a sobornos sin cuento, a torturas para obtener la confesión de pobres desgraciados y al lujoso tren de vida de la burguesía alauí, muy superior al de cualquier europeo de clase media.
Pero el autor va un paso más allá de la crítica al nepotismo rampante porque en La deshonra de Sarah Ikker pretende denunciar también la situación de la mujer en un país en el que el desarrollo económico no se ha visto acompañado de la igualdad de género. El verdadero drama de Sarah, la esposa del teniente, reside en haber quedado deshonrada porque, como dice un personaje femenino, los hombres “nos consideran una posesión, no personas de pleno derecho. Para algunos, es tan grave que violen a una mujer como que les pintarrajeen el coche”.

LOBA NEGRA de Juan Gómez-Jurado

THRILLER A LA ESPAÑOLA



Estaba cantado. Tras el rotundo éxito comercial cosechado por el prolífico escritor Juan Gómez-Jurado (Madrid, 1977) con Reina roja, se hacía inevitable que apareciera, más temprano que tarde, una secuela protagonizada por los mismos personajes. En esta ocasión, la superagente Antonia Scott y el inspector Jon Gutiérrez tienen que vérselas nada más y nada menos que con la mafia rusa, que en los últimos años se ha afincado en la Costa del Sol para blanquear el dinero obtenido con la prostitución y con el tráfico de armas y de drogas. Hasta Marbella se desplazan los dos policías para intentar localizar a Lola Moreno, esposa de un mafioso que acaba de ser brutalmente asesinado. El tiempo corre en su contra porque la mujer, además de haber sido herida en un atentado, estar embarazada y ser diabética, está siendo perseguida por los antiguos socios de su esposo que desean su eliminación inmediata y fulminante. 
Utilizando con maestría todos los recursos del thriller al más puro estilo anglosajón (acción trepidante, persecuciones, disparos a mansalva, sangre y violencia, giros inesperados en la trama, final espectacular, capítulos breves y terminados en clímax, diálogos contundentes, lenguaje directo y sin efectismos, guiños a la cultura popular y de consumo masivo), Gómez-Jurado consigue, con creces, en Loba negra lo que busca: entretener y atrapar, sin más pretensiones, al lector.

LA INVASIÓN DEL PUEBLO DEL ESPÍRITU de Juan Pablo Villalobos

CANTO A LA AMISTAD



Gastón en un inmigrante que pasa los días cultivando cebollas en su huerto, en compañía de Gato, su fiel perro. Cuando termina la jornada, se pasa por el restaurante de su amigo Max para tomarse una cerveza. Sin embargo, un día todo se tuerce: Max está a punto de perder su local, a Gato le diagnostican una enfermedad incurable y el padre de Max, un político corrupto, se presenta de improviso huyendo de la justicia. Para colmo de males, Pol, el hijo de su amigo, ha desertado de su puesto como investigador en una expedición científica en el Ártico, llevándose consigo material secreto de gran valor. Mientras Gastón intenta dar solución a todos estos problemas y a otros que se presentan por el camino (su familia de ultramar le reclama parte de la herencia que le dejó el abuelo y conspira en su contra aprovechando su ausencia, unos especuladores pretenden hacerse con su huerto para recalificarlo, los comerciantes del barrio lo presionan para que se una a ellos en su cruzada contra los inmigrantes asiáticos), inicia una relación con una santera que lo está ayudando a proporcionarle una muerte dulce a Gato. 
Con estos mimbres, el escritor mejicano afincado en Barcelona Juan Pablo Villalobos ha creado un original novela en la que la reflexión ética y el humor se dan la mano para llevar a cabo un hermoso y nada descarnado retrato de la amistad y de la necesidad que tenemos todos los seres humanos de eso que llaman amor.

REWIND de Juan Tallón

VIDAS TRUNCADAS


En su última novela, Rewind, el escritor y periodista gallego Juan Tallón (Orense, 1975) nos presenta una misma historia desde distintas perspectivas. Una noche, en un edificio de la ciudad francesa de Lyon, se produce una gran deflagración que lo destroza casi en su totalidad. Tras la explosión, los bomberos descubren los cadáveres de varios jóvenes estudiantes extranjeros que compartían uno de los apartamentos y los de una familia marroquí vecina. A través de los recuerdos de varios personajes que vivieron la tragedia o fueron testigos de ella, el lector va recomponiendo el puzle de lo que verdaderamente ocurrió así cómo de las consecuencias que tuvo posteriormente en las vidas del único superviviente y de los familiares de las víctimas mortales.
Con una prosa serena y un estilo ameno, repleto de referencias culturales, literarias y musicales, Juan Tallón explora en los recuerdos más dolorosos para elaborar el retrato de unos jóvenes alegres, ambiciosos y llenos de vida, que tenían todo por delante hasta que la sinrazón del terrorismo segó de forma incomprensible y absurda un brillante porvenir la madrugada de un viernes de mayo en el que estaban celebrando una fiesta de estudiantes. Pero el autor no solo se detiene en los fallecidos, sino que sabiamente también fija su atención en los que, después del inevitable duelo, deben restañar las heridas, tanto físicas como psicológicas, y seguir, a pesar de todo, adelante.

CUENTOS CON MECANISMO DE RELOJERÍA de Faruk Sehic


HUIIR DEL HORROR


En 1992, mientras en España se celebraba un progreso que se antojaba imparable con fastos como la Exposición Universal de Sevilla o los Juegos Olímpicos de Barcelona, se iniciaba en pleno corazón de la vieja Europa una guerra fratricida que asombraría al mundo por su crueldad y sus dosis inusitadas de violencia, y que traería a la memoria el holocausto judío y los campos de concentración nazis, horrores que (se pensaba ingenuamente) estaban desterrados para siempre del mundo civilizado. Durante varios interminables años, asistimos conmocionados al desmembramiento irremediable de la antigua Yugoslavia mientras se perpetraban nefandos crímenes contra la humanidad y un genocidio salvaje del pueblo bosnio ante la inoperancia y pasividad de la ONU. Las consecuencias dramáticas de la guerra fueron terribles para la población yugoslava, pero especialmente para aquellos jóvenes que participaron activamente en el conflicto, la llamada “generación mutilada”, a la que pertenece Faruk Sehic (Bihac, 1970), probablemente el poeta y narrador más brillante de las letras bosnias actuales. En Cuentos con mecanismo de relojería encontramos un conjunto de relatos que tienen como denominador común la guerra, que, como zopilote carroñero, planea sobre sus personajes. Para huir del horror, el autor se embarca, a veces, en un onirismo surrealista; a veces, en homenajes a la cultura occidental (el comic, Bukowski, Matrix, Blade Runner, Kafka, los zombies); a veces, simplemente, se aferra a pequeños objetos, como el reloj de bolsillo que un soldado expolia a un anciano asesinado.